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  • Euripide | Les Troyennes, Iphigénie en Tauride, Électre (tome 4) | Paris, Les Belles Lettres, 1968
Écrit par : Didier Kahn
Titre : L'Alchimie à livres ouverts
Date de parution : 2017
Éditeur : Hermann
 

D. Kahn, L’Alchimie à livres ouverts, Hermann, Paris, 2017, 58 pp., 78 illustrations

Publié en guise de catalogue à l’occasion de l’exposition du même nom, organisée à Blois, à la bibliothèque Abbé-Grégoire, du 20 juin au 23 septembre 2017, l’ouvrage possède un sous-titre qui en précise le contenu : « En quête des secrets de la matière : livres et manuscrits du xvie au xxe siècle ».

Monsieur Kahn expose, en termes simples et accessibles, ce qu’est l’alchimie ; quelques notions alchimiques de base (les quatre éléments, soufre et mercure, etc.) ; histoire de l’alchimie ; célèbres impostures d’identité (les livres alchimiques attribués à Lulle, Flamel, etc., ne sont pas d’eux) ; rapports entre alchimie et religion ; survivance de l’alchimie aux xixe et xxe siècles (Poisson, Fulcanelli, Canseliet, Cattiaux, les frères d’Hooghvorst, etc.).

L’édition est enrichie très agréablement de nombreuses figures, d’une qualité impeccable, tirées d’éditions anciennes.

On y tombe sur les noms illustres de Bonus, Bacon, Khunrath, Maïer, le Trévisan, Valentin, Dorn, etc. – la liste serait longue !

Il s’agit, pour un néophyte, d’un premier contact avec le monde de l’alchimie, d’un survol historique bref mais agréable et instructif.

Retenons l’extrait suivant, tiré de l’Introduction :

« On sait aujourd’hui qu’il est impossible de transformer les métaux vils en argent et en or. […] Il a fallu attendre, pour ruiner cette idée, la chimie de Lavoisier (1787). » (p. 5)

C’est du reste aussi ce que pense l’alchimiste Samuel Wolsky :

« Grâce à la nouvelle science chimique, on put démontrer que la transmutation des métaux était une utopie irréalisable […]. Mais la science hermétique n’en existe pas moins. Son but, son sujet et sa méthode sont entièrement distincts du but et de la méthode chimique. » (La Mathématique hermétique dévoilée, « Conclusion »).

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